O que é a tecnologia LiDAR? | 360 Explica

Imagina poder explorar as ruínas de antigas civilizações aos mínimos detalhes, revelando detalhes não percebidos ainda. Uma tecnologia que pode ajudar neste sentido é a LiDAR. A mesma vem abrindo novas portas no mercado, algo apontado inclusive por grandes portais de notícias, como a National Geographic. Mas vale a pena entender mais sobre a LiDAR, pois as possibilidades não param por aí! Continue lendo este texto para saber mais!

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O surgimento da tecnologia LiDAR

A sigla LiDAR faz referência a uma tecnologia para “detecção de luz e alcance”, que pode utilizar sistema de luz visível ou infravermelha. Este sistema foi produzido pela empresa Hughes Aircraft Company, na década de 1960, após a invenção do laser – Amplificação da Luz por Emissão Estimulada de Radiação. A primeira LiDAR foi precisamente apresentada e aplicada, na prática em 1963, com a utilização do CoLiDAR – telêmetro a laser, como um rifle -pelo sistema militar norte-americano. Mas realmente o auge da LiDAR foi nos anos 70, com a medição de nuvens e poluição pelo Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica para a missão Apollo 15.

A saber, hoje já podemos acessar o sistema de tecnologia LiDAR até mesmo em aparelhos pequenos, como iPads e iPhones, da Apple.

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A utilização da tecnologia LiDAR

Hoje, a tecnologia LiDAR está sendo utilizada, por exemplo, para o controle de veículos autônomos, para detecção e prevenção de obstáculos – neste caso, seu laser é refletido por retroespalhamento. Também para a criação de mapas em alta resolução para levantamento de geografia, arqueologia, sismologia e silvicultura – para tirar fotos de distâncias em vez de cores. Essas medições podem ser processadas para visualização em 3D ou “nuvem de pontos”, que pode mostrar superfícies do solo, rios, estradas, edifícios e mais que poderiam estar escondidos por uma vegetação, por exemplo. Para tal processo, a LiDAR pode ser montada em aeronaves.

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A mesma tecnologia é adaptada por departamentos de polícia para fazer varreduras em cenas de crimes, visando documentar a localização das vítimas, junto com armas e evidências de respingos de sangue. E a NASA tem usado a LiDAR para guiar pousos lunares robóticos e tripulados.

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Outras contribuições para a ciência

Ainda iremos ouvir muito, no futuro, sobre o uso da tecnologia LiDAR pelas ciências visuais, além da óptica. Mas vamos contar, agora, como ela já contribuiu no passado:

  • 2012: o LiDAR foi usado para pesquisas na selva de Honduras, revelando o assentamento Purépecha de Angamu;
  • 2018: a tecnologia permitiu que arqueólogos descobrissem milhares de estruturas ocultas na Reserva da Biosfera Maia da Guatemala;
  • 2020: cientistas do estado do Acre, no Brasil, conseguiram fazer uma varredura que revelou ruínas de aldeias de 1300 a 1700 d.C. dentro da Amazônia; e no mesmo ano, uma equipe descobriu dezenas de sítios militares romanos do século 1 a.C. nas províncias de León, Palência, Burgos e Cantábria, na Espanha.

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Fontes: Interesting Engineering.

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